¿cómo afecta la humedad en una casa en la salud de las personas?

Síntomas de la enfermedad de la humedad

Para muchos, unos minutos en un ambiente húmedo hacen que su cabello se encrespe de forma molesta. Pero eso no es todo. Estar expuesto a altos niveles de humedad tiene muchas consecuencias más o menos graves para la salud, algunas de las cuales quizá ni siquiera habías pensado. Sigue leyendo para descubrirlo.

La humedad afecta a nuestra salud de varias maneras. Las condiciones de humedad alteran el sistema de regulación de la temperatura de nuestro cuerpo: el sudor se evapora más lentamente, lo que dificulta que nuestro cuerpo se refresque, por lo que se estresa más y se sobreesfuerza. Cuando se combinan con las altas temperaturas, los altos niveles de humedad pueden provocar varios síntomas, como deshidratación, calambres musculares, fatiga, agotamiento por calor, desmayos e insolación.

Pero los altos niveles de humedad también afectan a nuestra salud a través de la contaminación de nuestros hogares. ¿Cómo? Un estudio de la ASHRAE afirma que la humedad interior favorece la aparición, el crecimiento y la propagación de agentes biológicos como bacterias, virus, hongos (moho) y ácaros del polvo. Éstos son responsables de efectos adversos para la salud, como enfermedades infecciosas, reacciones alérgicas, reacciones de hipersensibilidad y afecciones cutáneas, entre otras:

Efectos a largo plazo de la humedad elevada

«La humedad por sí sola no es el único factor que puede afectar a la calidad del aire y al nivel de confort de tu casa, pero cuando se combina con una temperatura también muy alta o baja, puede ser más problemática», dice Stephen Dixon, consultor que ayuda a empresas y propietarios a utilizar la energía de forma más inteligente.

Por otro lado, el clima húmedo del verano también puede crear molestias. El moho y los ácaros prosperan en los ambientes más húmedos, y ambos crean problemas a los alérgicos y asmáticos. Además, todos sabemos lo incómodos que son el calor y la humedad cuando se combinan (un efecto que los informes meteorológicos canadienses denominan humidex).

En verano, una unidad de aire acondicionado suele ayudar a evitar la humedad, ya que enfría el espacio. Sin embargo, una unidad demasiado grande para el espacio y que enfría el aire más rápido de lo que se puede eliminar la humedad (vapor de agua) del aire puede dejarle con una sensación de frío y humedad. Si ese es el caso, es posible que necesite un deshumidificador o hablar con un contratista de HVAC cualificado sobre otras opciones.

Qué nivel de humedad es incómodo

La humedad es la cantidad de vapor de agua en el aire. Aunque a menudo se pasa por alto, una humedad interior adecuada es crucial para su salud. Un nivel de humedad demasiado alto o demasiado bajo puede tener graves consecuencias para la salud. El intervalo ideal de humedad interior se sitúa entre el 40% y el 60%.

Durante el invierno, el aire interior suele ser seco. El aire frío, que lleva menos humedad que el aire caliente, entra en la casa y se calienta, reduciendo su humedad relativa. La baja humedad también puede producirse en climas áridos durante el verano como resultado del exceso de aire acondicionado, que elimina la humedad del aire mientras funciona.

Los ojos se resecan e irritan, la piel se descama y pica y la baja humedad inflama y seca la mucosa que recubre las vías respiratorias. Como resultado, el riesgo de resfriado, gripe y otras infecciones aumenta considerablemente.

Muchos virus sobreviven más tiempo en condiciones de baja humedad, lo que aumenta aún más el riesgo de enfermar. Las condiciones de sequedad también pueden hacer que las partículas de los «aerosoles infecciosos» pierdan rápidamente su masa por vaporización, según un estudio citado por los NIH sobre los factores atmosféricos que afectan a la transición de las infecciones. En otras palabras, después de que alguien estornude, las gotitas se secan pero los virus permanecen, capaces de flotar en el aire indefinidamente -en última instancia, encontrando su camino en su tracto respiratorio seco.

¿es la humedad mala para usted?

Cuando hay demasiada o muy poca humedad en el aire, puede afectar a tu salud de más formas de las que crees.  A continuación, hemos enumerado los seis principales síntomas de salud asociados a la humedad, y qué hacer para aliviarlos.

Cuando la humedad relativa del aire es alta, hace que la temperatura del aire parezca mucho más caliente de lo que es. Su termómetro puede marcar 88° F en un caluroso día de verano, pero si la humedad relativa es del 75 por ciento, se sentirá como un chisporroteo de 103° F. Y cuando se siente como 103° F, su cuerpo está trabajando a toda marcha para enfriar y mantener una temperatura corporal ideal de alrededor de 98,6° F. Cuando las temperaturas son altas para empezar, un ligero aumento de la humedad puede tener un profundo impacto en cómo se siente el sobrecalentamiento.

El principal mecanismo de refrigeración del cuerpo es el sudor. Cuando el sudor se evapora de la piel, reduce la temperatura central del cuerpo y, al hacerlo, produce una sensación de alivio. Cuando la humedad relativa del aire es alta, el sudor no se evapora, pero eso no impide que el cuerpo lo produzca. A la larga, esta gran pérdida de agua, sal y minerales puede dejarte sobrecalentado y con dificultades para mantener las funciones corporales normales. Los calambres musculares, los dolores de cabeza, el mareo, el aumento de la frecuencia cardíaca y la fatiga son los primeros signos de agotamiento por calor.

Acerca del autor

Camila Martínez

Entusiasmada de las nuevas tecnologías y de todo lo que tenga que ver con los avances de la ciencia. Creadora de este blog de comparativas y reseñas de productos para ayudar a quien no se aclare a la hora de comprar entre mil opciones. Gracias por leerme!

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