¿cuándo se debe usar el hilo dental?

Usa el hilo dental antes o después del cepillado

La Asociación Dental Americana recomienda limpiar entre los dientes diariamente con un limpiador interdental (como el hilo dental). La limpieza entre los dientes puede ayudar a prevenir las caries y las enfermedades de las encías. La limpieza entre los dientes ayuda a eliminar una película pegajosa llamada placa. La placa contiene bacterias que se alimentan de los restos de comida o de azúcar en la boca. Cuando esto ocurre, libera un ácido que puede corroer la capa exterior de los dientes y provocar caries.

La placa que no se elimina mediante el cepillado y la limpieza entre los dientes puede llegar a endurecerse en una sustancia áspera llamada sarro (o cálculo). El sarro se acumula a lo largo de la línea de las encías y puede conducir a la enfermedad de las encías. Una vez que se forma el sarro, sólo su dentista puede eliminarlo.

Aunque algunos han cuestionado los beneficios de la limpieza entre los dientes, el uso de un limpiador interdental (como el hilo dental) es una parte esencial del cuidado de los dientes y las encías. El Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos también dijo que el uso del hilo dental es «una práctica de higiene oral importante» en una declaración de agosto de 2016.

¿con qué frecuencia se debe utilizar el hilo dental?

El uso del hilo dental es un importante hábito de higiene bucal. Limpia y desplaza la comida que se queda entre los dientes, lo que reduce la cantidad de bacterias y placa en la boca. La placa es una película pegajosa que se acumula en los dientes y contribuye a la aparición de caries y enfermedades de las encías.

Aunque mucha gente se cepilla los dientes a diario, no todo el mundo se pasa el hilo dental con la misma regularidad que se cepilla. Según una encuesta nacional, alrededor de 4 de cada 10 estadounidenses utilizan el hilo dental al menos una vez al día, y el 20 por ciento de los estadounidenses no lo utilizan nunca.

Por supuesto, no basta con utilizar el hilo dental. Es importante usar el hilo dental correctamente. Un uso incorrecto del hilo dental puede dañar los dientes y las encías. Así que, si no estás seguro de la forma correcta de limpiar entre los dientes, aquí tienes una guía paso a paso sobre la mejor forma de usar el hilo dental.

En lugar de usar hilo dental encerado, otras opciones que funcionan bien para usar el hilo dental si tienes brackets incluyen el uso de un Waterpik, un tipo de hilo dental de agua, o un enhebrador de hilo dental, una pequeña herramienta que te ayuda a enhebrar el hilo dental bajo tus brackets. Ambos pueden ahorrarte tiempo a la hora de usar el hilo dental.

Sólo usar el hilo dental en los dientes delanteros

Es probable que su dentista le haya dicho que use el hilo dental durante años. Si te has resistido a ese consejo, tienes mucha compañía: El 36% de los estadounidenses preferiría hacer algo desagradable, como limpiar el retrete, antes que meterse un hilo dental entre los dientes.

«Mientras que las investigaciones sobre la relación entre el uso del hilo dental y las caries son confusas, las investigaciones sobre el papel del hilo dental en la prevención de las enfermedades de las encías son mucho más claras», dice Leena Palomo DDS, profesora asociada de periodoncia en la Universidad Case Western Reserve de Cleveland, Ohio. «Por eso los dentistas, higienistas y periodoncistas siguen recomendando el uso del hilo dental».

Una revisión de 12 estudios descubrió que las personas que se cepillaban y usaban el hilo dental con regularidad eran menos propensas a tener encías sangrantes. También tenían niveles más bajos de inflamación de las encías (llamada gingivitis, la etapa más temprana de la enfermedad de las encías).

«La comida que queda entre los dientes provoca inflamación de las encías y caries. El hilo dental es la única forma de eliminarla. Un cepillo de dientes no puede meterse entre los dientes», dice el profesor de odontología Sivan Finkel, DMD, de la Facultad de Odontología de la Universidad de Nueva York.

Nunca me limpio los dientes con hilo dental

Imagina que lavas una pajita reutilizable cubierta de batido. ¿Fregarías el exterior pero luego guardarías la pajita en el armario sin molestarte en limpiar el interior? Por supuesto que no. Si lo hicieras, las bacterias crecerían y tu pajita quedaría bastante asquerosa.

Ahora piensa en los dientes de tu hijo. ¿Le cepillarías los dientes a tu hijo con un cepillo de dientes, pero luego no te molestarías en usar el hilo dental en las partes de los dientes de tu hijo que el cepillo no puede alcanzar? Si lo hiciera, entonces, al igual que el interior de esa pajita, las zonas entre los dientes de su hijo podrían acumular bacterias y volverse bastante asquerosas. Como se describe a continuación, además de ser asquerosa, esta acumulación de bacterias podría provocar graves infecciones.

Desgraciadamente, muchos estadounidenses temen usar el hilo dental. Si alguna vez se encuentra con que teme usar el hilo dental en los dientes de su hijo y se pregunta si está bien omitir todo el asunto, piense en esa pajita sucia con un batido de frutas podrido dentro de ella. Piense en lo mucho que usted (y su hijo) temerán enfrentarse a las caries y/o a las enfermedades de las encías que podrían derivarse de no utilizar el hilo dental. A continuación, siga nuestros consejos sobre cómo utilizar correctamente el hilo dental en los dientes de su hijo.

Acerca del autor

Camila Martínez

Entusiasmada de las nuevas tecnologías y de todo lo que tenga que ver con los avances de la ciencia. Creadora de este blog de comparativas y reseñas de productos para ayudar a quien no se aclare a la hora de comprar entre mil opciones. Gracias por leerme!

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