¿qué ventajas tiene el aluminio sobre el acero?

Ventajas del aluminio

El acero inoxidable y el aluminio son los dos materiales más utilizados tanto en la hilatura como en la estampación de metales. Cada material tiene una serie de características definidas y distintas que lo convierten en el material adecuado -o no- para el trabajo. A la hora de seleccionar el material para su pieza hilada, es importante tener en cuenta lo siguiente: el coste, la forma de la hilatura y, sobre todo, la aplicación final.

El coste y el precio son siempre un factor esencial a tener en cuenta a la hora de fabricar cualquier producto. El precio del acero y el aluminio fluctúa continuamente en función de la oferta y la demanda mundiales, el coste del combustible y el precio y la disponibilidad del mineral de hierro y bauxita; sin embargo, el acero suele ser más barato (por libra) que el aluminio (para más información sobre el acero, véase galvanizado frente a inoxidable). El coste de las materias primas repercute directamente en el precio de la hilatura acabada. Hay excepciones, pero en dos hilaturas idénticas (una de aluminio y otra de acero) la parte de aluminio casi siempre costará más debido al aumento del precio de la materia prima.

Aluminio frente a hierro

El aluminio y el acero están entre los metales más utilizados en la industria manufacturera. Desde los paneles del fuselaje de los aviones y los bastidores de los automóviles hasta las tuercas, los tornillos y las arandelas, hay un número incontable de artículos fabricados con estos metales. Aunque comparten algunas similitudes en términos de apariencia, el aluminio y el acero son dos metales muy diferentes con sus propias características.

Es una suposición común que el aluminio es más barato que el acero. Porque, al fin y al cabo, ¿no se fabricarían las latas de refresco con el metal más barato posible para ahorrar costes? Como todos los metales, el coste del acero y el aluminio fluctúa en función de la oferta, la demanda y otros factores económicos. No obstante, el acero suele ser más barato (libra por libra) que el aluminio.

Una de las principales ventajas del aluminio es su resistencia natural a la oxidación y la corrosión. A diferencia del acero, el aluminio está protegido por una capa de óxido de aluminio, que actúa para proteger el metal de la exposición al aire y al oxígeno, dos elementos necesarios para los efectos oxidativos de la corrosión. La buena noticia es que existen ciertos tipos de acero resistentes a la oxidación, conocidos como acero inoxidable. Suelen contener pequeñas concentraciones de metales de aleación, como el cromo, para protegerse de la corrosión.

Comparación entre el acero y el aluminio

El aluminio es un metal versátil, ligero, duradero y dúctil. A menudo se elige por encima de otros metales para diversas aplicaciones porque se comporta con eficacia y eficiencia en una amplia gama de entornos. Las ventajas del aluminio frente al acero son muchas.

En comparación con otros metales, incluido el acero, el aluminio pesa menos en volumen. El aluminio pesa un tercio de lo que pesan otros metales, como el acero, el latón y el cobre. Según la Asociación del Aluminio, las estructuras de aluminio para automóviles son más rentables que las de acero: el uso del aluminio supone un ahorro de peso de hasta el 55% en comparación con las estructuras de acero. En el sector del transporte marítimo, las estructuras de aluminio también son más rentables que las de acero. Los cascos de aluminio tienen un ahorro de peso de entre el 35 y el 45 por ciento. Si se utiliza el aluminio en lugar del acero para construir superestructuras marinas, se produce un ahorro de peso de entre el 55 y el 65 por ciento. El consumo de combustible y baterías es más rentable en las estructuras de aluminio que en las de acero, porque los vehículos ligeros utilizan menos energía. Según Drive Aluminum, los coches eléctricos que tienen estructuras de carrocería de aluminio avanzadas utilizan menos baterías que los que tienen estructuras de carrocería de acero, lo que supone un ahorro de peso de hasta 3.000 (dólares) por unidad. En comparación con los coches híbridos de acero, los de aluminio experimentan un ahorro de combustible de entre el 5 y el 7 por ciento.

Ventajas y desventajas del aluminio frente al acero

El aluminio es un metal versátil, ligero, duradero y dúctil. A menudo se elige por encima de otros metales para diversas aplicaciones porque se comporta con eficacia y eficiencia en una amplia gama de entornos. Las ventajas del aluminio frente al acero son muchas.

En comparación con otros metales, incluido el acero, el aluminio pesa menos en volumen. El aluminio pesa un tercio de lo que pesan otros metales, como el acero, el latón y el cobre. Según la Asociación del Aluminio, las estructuras de aluminio para automóviles son más rentables que las de acero: el uso del aluminio supone un ahorro de peso de hasta el 55% en comparación con las estructuras de acero. En el sector del transporte marítimo, las estructuras de aluminio también son más rentables que las de acero. Los cascos de aluminio tienen un ahorro de peso de entre el 35 y el 45 por ciento. Si se utiliza el aluminio en lugar del acero para construir superestructuras marinas, se produce un ahorro de peso de entre el 55 y el 65 por ciento. El consumo de combustible y baterías es más rentable en las estructuras de aluminio que en las de acero, porque los vehículos ligeros utilizan menos energía. Según Drive Aluminum, los coches eléctricos que tienen estructuras de carrocería de aluminio avanzadas utilizan menos baterías que los que tienen estructuras de carrocería de acero, lo que supone un ahorro de peso de hasta 3.000 (dólares) por unidad. En comparación con los coches híbridos de acero, los de aluminio experimentan un ahorro de combustible de entre el 5 y el 7 por ciento.

Acerca del autor

Camila Martínez

Entusiasmada de las nuevas tecnologías y de todo lo que tenga que ver con los avances de la ciencia. Creadora de este blog de comparativas y reseñas de productos para ayudar a quien no se aclare a la hora de comprar entre mil opciones. Gracias por leerme!

Ver todos los artículos